Figura Musical, Notación Mensural y Tactus: Tiempos Parte 1ª

Metrónomo

La música clásica está basada en muchos de los conceptos relativos como figuras musicales, tiempos (excepto aquellas composiciones con la indicación del valor de metrónomo), y la dinámica. En realidad, esta ambigüedad es una de las claves más cruciales que hacen que la música tenga la profundidad y el misterio ya que da a los intérpretes margen de la imaginación y la creatividad. Al mismo tiempo, su naturaleza ambigüa da provoca quebradero de cabeza a los ejecutantes.

Por ejemplo, sabemos que Allegro, Moderato, Andante, Adagio, o Largo, etc. son indicaciones del tiempo. Sin embargo, identificar exactamente cómo de lento o rápido cada instrucción significa es extremadamente difícil. Como muchas de las composiciones de la música clásica fueron escritas en los períodos que no pertenecemos, no hay manera de saber la intención exacta de los compositores. La noción del tiempo puede variar mucho dependiendo de los periodos, culturas, y las características acústicas de los instrumentos y la sala en la que ejecutan.

La solución única para este problema es, desde mi punto de vista, será imaginar y adivinar en la medida de lo posible con la ayuda de investigación y conocimientos.

Para entender el tema sobre tiempo, es imprescindible comenzar con un breve vistazo a la historia y desarrollo de la figura musical y la notación musical.


Figura Musical y Notación Mensural

Early 16th-century manuscript in mensural notation

Manuscrito en la notación mensural del siglo XVI

Uno de los inventos más grandes para la música europea es la Notación Mensural que consiguió expresar las duraciones exactas de notas en proporción numérica en el papel.

Mensural Moderna

maxima

maxima

 

longa

longa

 

brevis

brevis

cuadrada

breve

semibrevis

semibrevis

redonda

semibreve

minima

minima

blanca

minim

semiminima

semiminima

negra

crotchet

fusa

fusa

semicorchea

quaver

semifusa

semifusa

semiquaver/sixteenth note

semiquaver

La tabla demuestra la equvalencia de las figuras mensurales y modernas. La "brevis" de la mensural es antepasado de la "cuadrada" actual. Igualmente, la "semibrevis" corresponde a la "redonda", la "minima" a la "blanca (half note)", y la "semiminima" a la "negra", etc.Antes del año 1300, solo "maxima", "longa", "brevis", y "semibrevis" estaban en uso.

Entre el siglo XIV y XVI, los compositores repetidamente introducían las figuras de más corta duración, y como consecuencia, las figuras viejas y largas se desaceleraban proporcionalmente.

 

 

Tactus

Antes del año 1300, solo "maxima", "longa", "brevis", y "semibrevis" estaban en uso.

Entre el siglo XIV y XVI, los compositores repetidamente introducían las figuras de más corta duración, y como consecuencia, las figuras viejas y largas se desaceleraban proporcionalmente.

El antepasado del "pulso" de hoy se llamaba el "tactus". En el siglo XV, los músicos marcaban el "tactus" con los movimientos de la mano subiendo y bajando. Pero el concepto del "pulso" era muy diferente en aquel tiempo, era más bien algo parecido al "compás" actual.

Por la falta de las lineas divisorias en la notación mensural, era necesario tener una especie de unidad como referencia. Según Franchinus Gaffurius, un teórico y compositor italiano del Renacimiento, un tactus equivalía al valor de una "semibrevis". Y la duración de cada "semibrevis" era igual que el pulso de un hombre con la respiración tranquila, presuntamente una semibrevis = 60-72 por minuto. (Practica musicae, 1496)

Así, la "semibrevis" que era originariamente la figura más corta de todas, y el antecesor del "compás" actual se ha convertido en una "redonda", la figura más larga que se usa habitualmente hoy.

Hay que destacar que, a diferencia de las figuras musicales modernas que tienen los valores relativos, se podría decir que las figuras de esta época casi tenían las duraciones absolutas. Por eso, el tiempo de una composición ya estaba reflejada en la notación misma. Está considerado que esta costumbre se mantuvo a lo largo del siglo.

 

Muchos compositores han buscado nuevos estilos musicales a lo largo de la historia. Cada vez que surgía un estilo nuevo, el sistema actual de la notación y los conceptos del tiempo se quedaban demasiados anticuados y limitados para expresar las ideas nuevas. Así, los compositores continuamente extendían y modificaban el sistema ya existente, o inventaban otro totalmente nuevo. Algunos valores/simbolos/ideas antiguos que habían heredado de los períodos anteriores iban a ser reemplazados con los valores/sentidos nuevos por algunos compositores, mientras otros compositores seguían usándolos como una tradición.

Continuará.