Pensar sobre Tempo - 2. El origen de la figura musical y la indicación de compás

El tema de hoy es el origen de la divisibilidad de la figura musical moderna y la indicación de compás. 

¿Has pensado alguna vez de dónde vienen las indicaciones de compas como "C" para decir "4/4" o "C con una raya vertical" para referirse al "2/2"?

 

 

Este ensayo es la continuación de "Pensar sobre Tempo - 1. Figura Musical y Notación Mensural".
Por favor, hecha un vistazo al ensayo previo antes de leerlo.

 

 

[Divisibilidad de la figura musical en la notación moderna]

 

Divisibilidad de la figura musical en la notación moderna

El dibujo de arriba representa la divisibilidad de la figura musical. Una redonda es divisible entre dos blancas, en el mismo modo, una blanca entre dos negras y una negra entre dos corcheas, etc. El uso de cuadradas es muy poco común hoy en día, pero se aplican las mismas reglas, por lo tanto una cuadrada es divisible entre dos redondas. Este sistema que es una división de dos está basado en la métrica binaria y se ha utilizado desde 1600. 

 

 

[Figura musical en la notación mensural]

Antes de 1600, en la notación mensural, las notas se dividían entre dos o tres partes. Las indicaciones de compás en la notación mensural se llaman "signos mensurales". Los signos se situaban en el comienzo de las composiciones indicando qué tipo de divisiones se deberían aplicar. Y estos signos son los antepasados de los signos modernos de compás.

 

Figura musical en la notación mensural

 

 

[Signos mensurales]

El signo mensural "O (un circulo completo)" simboliza la Trinidad, el todo perfecto compuesto de tres elementos. El signo mensural "C" representa el todo imperfecto porque está compuesto de solo dos elementos.

El signo "O" y "C" se utilizaba en combinación de uno o dos números y un punto, creando una variedad de figuras.

 

Signos mensuralesLa tabla de la izquierda es un extracto de la de arriba. 

Los números en amarillo representan la proporción entre el valor de una redonda y la nota en cuestión.
Por ejemplo, cuando el signo mensural es "O3", el valor de "brevis" es igual al valor de tres "semibreves". De la misma manera, el valor de una "maxima" es igual al de 27 "semibreves".

 

Los números en azul demuestran la divisibilidad de las notas. Por ejemplo, el primer número "2" significa que una "semibrevis" es divisible entre "dos" partes (una semibrevis = dos minimae). 
Al mismo modo, una "longa" se divide en "3" partes (una longa = tres breves).

 

 

 

 

Signos mensurales

Por ejemplo, el signo "O2" significa que la "longa" es divisible entre tres "breves". 

El signo "O" indica que la "longa" es divisible entre dos "breves", y la "brevis" es divisible entre tres "minimae".

 

[Nota] Si tienes mucha prisa, pincha aquí para saltar a la siguiente sección "Variantes de los signos mensurales disminuidos", si te gustaría conocer un poco más, por favor, sigue leyendo.

 


Volvamos a la tabla de arriba. 

Las figuras desde la "maxima" hasta la "semibrevis" eran divisibles entre dos o tres. La divisibilidad de tres se llamaba "perfectum", mientras la divisibilidad de dos se denominaba "imperfectum". Las figuras más pequeñas que "semiminima" se dividían siempre entre dos.

La divisibilidad de la "maxima" entre las "longae", la "longa" entre las "breves", la "brevis" entre las "semibreves", y la "semibrevis" entre las "minimae" se llamaban "maximodus", "modus", "tempus", y "prolatio" sucesivamente.

Las páginas inferiores son extractos del tratado llamado "Plaine and Easie Introduction to Practicall Musicke (1597)" por Thomas Morley. Morley fue un compositor, teórico, editor, y organista inglés en la época del Renacimiento. Era miembro principal de la Escuela Madrigalista inglesa. 

A Plain and Easy Introduction to Practical Music by Morley Thomas (1597)
Plaine and Easie Introduction to Practicall Musicke (1597)

 

 

 

 


 

[Variantes de los signos mensurales disminuidos]

 

 
Diminutum

Cada uno de los signos mensurales tenía su variante disminuida (diminutum), indicada por una raya vertical por encima del signo. Se conocen como "cut signs" representando la reducción del valor temporal entre dos (doble de rápido).

 

Se podría decir que esto fue la primera aparición del concepto de los "cambios del tempo" en escrito en la historia de la música. 

 

 

[El origen de la indicación de compás "C" como  4/4]

Morley explica la figura de cada signo mensural en su tratado.  El dibujo de abajo es un extracto que muestra la divisibilidad de las notas cuando el signo mensural es "C".

 

El origen de la indicación de compás "C" como  4/4

 

¿Te suena familiar?  ¡Sí, esto es el origen de la figura moderna (compara con el primer dibujo de este blog), y el uso común de la indicación de compás "C" para "4/4" de hoy en día! El signo "C" se conoce como el "tiempo común".

Adicionalmente, la variante disminuida del signo mensural "C",  es la antepasada del  de hoy, que significa 2/2. Se conoce como "alla breve", "cut time", o "cut common time".

El uso de este signo ha sido muy problemático. Voy a contar el porqué en el siguiente ensayo!

Siguiente: Pensar sobre Tempo - 3. Allegro