Pensar sobre Tempo - 1. Figura Musical y Notación Mensural

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Las indicaciones de tempo como por ejemplo, Allegro, Moderato, Andante, Adagio, Largo, etc. y luego las formas diminutivas de cada indicaciones, Allegretto, Andantino, etc. serán muy familiares para los amantes de la música clásica.

Pero ¿sabes exactamente cómo de lento o rápido cada instrucción significa?  ¿Sabes cuál es más rápido o lento entre "Allegro" y "Allegretto" o "Andante" y "Andantino"? ¡Vas a verlo pronto en estos ensayos!

 

Siempre he pensado que la relatividad es una de las cosas más maravillosas de la vida. La música está basada en muchos conceptos relativos como: las "figuras musicales", los "tempi (excepto aquellas composiciones con la indicación del valor de metrónomo)", y la "dinámica". Afortunadamente, esta naturaleza relativa y por consecuencia, ambigua de la música ofrece a los intérpretes una oportunidad de formar parte de no solo el proceso técnico sino el creativo, ya que los músicos inevitablemente tendrían que considerar y descifrar la partitura para darle vida a la composición escrita en el papel.

Al mismo momento, esta maravillosa relatividad es capaz de darnos dolor de cabeza porque muchas de las composiciones de la música clásica fueron escritas en los períodos que no pertenecemos. Diría que es prácticamente imposible saber la verdadera intención de los compositores en detalle. La única cosa que nos queda será imaginar y adivinarlo, pero con la ayuda de un poco de investigación y conocimientos.

Antes de tratar del tema sobre "tempo", creo que es inescindible comenzar con un breve vistazo a la historia de la "figura musical".

 

 

Figura Musical y Notación Mensural

Manuscrito en la notación mensural del siglo XVI 

Uno de los inventos más grandes para la música europea es "Notación Mensural" que consiguió expresar las duraciones exactas de notas en proporción numérica en el papel. No tengo la intención de entrar en detalles del sistema de la notación mensural ahora, pero creo que es muy interesante y nos sirve de ayuda saber un poco del origen del sistem de la notación moderna para entender mejor el tema. Así que un poco de paciencia, por favor.

Echa un vistazo a la tabla de abajo. La "brevis" de la mensural es antepasado de la "cuadrada" actual; igualmente, la "semibrevis" corresponde a la "redonda", la "minima" a la "blanca (half note)", la "semiminima" a la "negra", etc.

Mensural Moderna

maxima

 

longa

 

brevis

cuadrada

semibrevis

redonda

minima

blanca

semiminima

negra

fusa

corchea

semifusa

semicorchea

 

Antes del año 1300, solo "maxima", "longa", "brevis", y "semibrevis" estaban en uso. 

Entre el siglo XIV y XVI, los compositores repetidamente introducían las figuras de más corta duración, y como consecuencia, las figuras viejas y largas se desaceleraban proporcionalmente. 

El antepasado del "pulso" de hoy se llamaba el "tactus". En el siglo XV, los músicos marcaban el "tactus" con los movimientos de la mano subiendo y bajando. Pero el concepto del "pulso" era muy diferente en aquel tiempo, era más bien algo parecido al "compás" actual. 

Por la falta de las lineas divisorias en la notación mensural, era necesario tener una especie de unidad como referencia. Según Franchinus Gaffurius, un teórico y compositor italiano del Renacimiento, un tactus equivalía al valor de una "semibrevis". Y la duración de cada "semibrevis" era igual que el pulso de un hombre con la respiración tranquila, presuntamente una semibrevis = 60-72 por minuto. (Practica musicae, 1496)

Así, la "semibrevis" que era originariamente la figura más corta de todas, y el antecesor del "compás" actual se ha convertido en una "redonda", la figura más larga que se usa habitualmente hoy.

Hay que destacar que, a diferencia de las figuras musicales modernas que tienen los valores relativos, se podría decir que las figuras de esta época casi tenían las duraciones absolutas. Por eso, el tempo de una composición ya estaba reflejada en la notación misma. Está considerado que esta costumbre se mantuvo a lo largo del siglo. 

¡Pero las cosas no fueron tan simples! 

Muchos compositores han buscado nuevos estilos musicales a lo largo de la historia. Cada vez que surgía un estilo nuevo, el sistema actual de la notación y los conceptos del tiempo se quedaban demasiados anticuados y limitados para expresar las ideas nuevas. Así, los compositores continuamente extendían y modificaban el sistema ya existente, o inventaban otro totalmente nuevo. Algunos valores/simbolos/ideas antiguos que habían heredado de los períodos anteriores iban a ser reemplazados con los valores/sentidos nuevos por algunos compositores, mientras otros compositores seguían usándolos como una tradición.

Ref.: 

Cover Photo: By Myself (Own work) [GFDL or CC-BY-SA-3.0-2.5-2.0-1.0], via Wikimedia Commons

The Harvard Dictionary of Music

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